Vous envisagez de changer de forfait et de passer chez Orange, SFR, Bouygues Telecom ou Free Mobile ? Le prix n’est pas le seul critère : à quoi bon payer peu si vous ne captez pas ? Vérifiez quel opérateur propose la meilleure couverture en 3G et en 4G en France métropolitaine, mais aussi lequel avance le plus rapidement sur la 5G.

Antenne Orange

Dernière mise à jour le 11 décembre 2018

L’ARCEP et l’ANFR publient régulièrement des données particulièrement intéressantes pour le consommateur en matière de couverture mobile et de qualité de service des réseaux mobiles. Les opérateurs publient également leurs propres chiffres de couvertures du territoire et de la population, que ce soit en 2G, 3G ou 4G, ainsi que des cartes de couvertures. Nous avons donc centralisé toutes ces informations pour vous aider à y voir plus clair et ainsi déterminer que est le meilleur opérateur pour vous.

Quel est le meilleur opérateur mobile ?

Contrairement à ce qu’on pourrait penser, il n’y a pas vraiment de meilleur opérateur. Il y a votre meilleur opérateur. En effet, l’opérateur qui couvre le plus la population française n’est peut-être pas celui qui couvre le mieux les territoires que vous fréquentez. Avant de choisir votre opérateur, nous vous conseillons donc de consulter les cartes de couverture.

Il ne vous restera plus qu’à choisir le meilleur forfait mobile chez votre opérateur favori. Nous vous invitons pour cela à consulter notre guide permanent des meilleures promotions et, à défaut de promotion alléchante, à consulter notre guide des meilleurs forfaits sans engagement.

Couverture 2G, 3G, 4G et 5G

Taux de couverture 5G

La 5G n’est pas encore là, mais elle ne devrait pas tarder à arriver. Certains opérateurs ont d’ores et déjà commencé à expérimenter sur des échelles réduites afin de préparer les premiers tests à l’échelle de villes en 2019 et le lancement des premières offres commerciales d’ici 2020.

Pour tout savoir sur la 5G, n’hésitez pas à jeter un œil sur notre dossier complet.

Orange, SFR et Bouygues Telecom possèdent d’ores et déjà des sites expérimentaux pour réaliser leurs essais en 5G.

Taux de couverture 4G

En 4G, en juillet 2018, c’est Orange et Bouygues qui revendiquent la meilleure couverture avec 98 % de la population couverte. SFR arrive juste derrière avec 97 %. Tous les trois visent les 99 % de couverture d’ici la fin 2018. Free Mobile, plus jeune, ferme la marche avec 92 % de la population couverte lors du dernier communiqué (en novembre 2018).

Pour ce qui est de la couverture du territoire, les écarts sont plus marqués. Orange couvre 85 % de la France métropolitaine, SFR 78 % et Bouygues Telecom 76 %. Free arrive une nouvelle fois en dernière position avec 66 % seulement.

Taux de couverture 3G

En 3G aussi les quatre opérateurs couvrent la quasi-totalité de la population. Toutefois, Free n’en couvre que 96 % « en propre ». Les 4 % restants, assurés par Orange, sont bridés à 1 Mb/s, conformément à une législation destinée à inciter Free à poursuivre le déploiement de ses propres antennes.

Et en taux de couverture du territoire, les antennes 3G de Free atteignent 96 %. Pour les autres opérateurs, sur un recensement bien plus vieux, Orange est premier à 98 %, SFR deuxième à 96 % et Bouygues Telecom troisième à 92 %.

Taux de couverture 2G

En 2G, les quatre opérateurs couvrent la quasi-totalité de la population, même Free, qui bénéficie d’un contrat d’itinérance avec Orange. Il y a néanmoins d’assez grandes disparités en taux de couverture du territoire : au 1er juillet 2018, Orange atteignait effectivement 98 %, mais Bouygues Telecom et SFR n’étaient qu’à 94 %.

Le nombre de relais

L’ANFR publie tous les mois son observatoire du déploiement des réseaux mobiles. On y trouve le nombre de sites actifs pour chaque opérateur, ainsi que le nombre d’antennes (chaque site pouvant accueillir plusieurs antennes). Des chiffres qui permettent d’obtenir une information plus récente (mais moins précise) sur la couverture réseau des opérateurs. Ainsi, le nombre de supports reflète plus ou moins la couverture d’un opérateur tandis que le nombre d’antennes va davantage refléter la capacité du réseau et les débits.

Opérateurs700 MHz (B28)800 MHz (B20)1800 MHz (B3)2100 MHz (B1)2600 MHz (B7)
Orange514 9159 4402 6288 407
SFR016 42410 7502 9505 893
Bouygues Telecom49415 4699 4701 8723 275
Free3 492010 743011 649

Au 1er décembre 2018, 44 147 sites sont autorisés par l’ANFR, dont 39 486 en service. Voici le classement du nombre de sites par opérateur :

  1. Orange (17 822 sites, + 444 en novembre) ;
  2. SFR (16 861 sites, + 258 en novembre) ;
  3. Bouygues Telecom (16 551 sites, + 190 en novembre) ;
  4. Free Mobile (11 866 sites, + 222 en novembre).

Reste à vérifier quel opérateur couvre le mieux les lieux que vous fréquentez. Nous vous invitons pour cela à consulter MonReseauMobile.fr, un site internet officiel de l’Arcep. L’ANFR propose aussi son observatoire sous forme cartographique.

Débits

La couverture mobile est une chose, mais encore faut-il que la qualité de service soit à la hauteur. L’Arcep publie chaque année l’Observatoire sur la couverture et la qualité des services mobiles, dans lequel il mesure plusieurs usages : appels, SMS, navigation Web, vidéo en ligne et débits de téléchargement.

En 2018, c’est encore une fois Orange qui a remporté la première place avec une excellente qualité de service. Free Mobile se place bon dernier, avec des débits plus faibles que la concurrence et des difficultés à naviguer sur Internet. Entre les deux, on trouve SFR et Bouygues Telecom au coude à coude.

Notons tout de même que dans les plus petites communes, le débit moyen obtenu chez Bouygues Telecom et SFR est supérieur à celui d’Orange. Il est donc important de comparer la qualité des réseaux sur vos lieux de vie et de travail.

Les forfaits

Série spéciale Free Forfait 4G - 60 Go

18 décembre

Appels illimités

SMS/MMS illimités

60 Go

8,99€

19,99€

RED SFR Forfait 4G - 40 Go

17 décembre

Appels illimités

SMS/MMS illimités

40 Go

10€
Sosh Forfait 4G - 50 Go

17 décembre

Appels illimités

SMS/MMS illimités

50 Go

9,99€

24,99€

Voir tous les forfaits

À lire sur FrAndroid : Sosh, Bouygues, RED SFR, Free Mobile : les meilleures offres et codes promos en 2018

Votre avis

Nous avons également publié un article complet sur la qualité des réseaux mobiles et le rapport qualité/prix des offres des différents opérateurs grâce aux réponses de nos lecteurs lors d’un grand sondage. C’est Bouygues Telecom qui finit premier en matière de rapport qualité/prix alors qu’Orange occupe la place du meilleur réseau et Free Mobile des meilleurs tarifs.

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