Cloud gaming : quel service de jeu en streaming choisir en 2022

Le grand comparatif du cloud gaming !

 

Qu'est-ce que le cloud gaming ? Quel est le meilleur service parmi Google Stadia, Nvidia Geforce Now, Xbox Game Pass avec xCloud de Microsoft, Amazon Luna et PlayStation Plus ? Réponse dans notre grand comparatif !

 

Cloud gaming : notre comparatif des meilleurs services

Cela fait maintenant quelques années que le terme cloud gaming revient régulièrement dans l’actualité. Cette nouvelle approche dans la façon dont on joue aux jeux vidéo risque bien de révolutionner le marché dans un avenir très proche. Et avec les pénuries de composants PC et de consoles, cette technologie devient une véritable alternative au gaming classique.

Mais en quoi consiste vraiment le cloud gaming ? Comment fonctionne-t-il ? Quels sont les différents services proposés et leurs différences ? C’est ce que nous allons aborder dans ce dossier complet.

Comment fonctionne le cloud gaming ?

En quelques mots, le cloud gaming permet de jouer à des jeux vidéo sur différents supports sans que ceux-ci soient à l’origine du traitement graphique. La puissance de calcul est déportée dans des serveurs hébergés à distance qui font tourner les jeux, puis transmettent l’image aux joueurs. Pour profiter d’un tel service, il suffit donc en principe d’un accès à une connexion internet et d’un écran sur lequel jouer : un ordinateur, une box, un téléviseur connecté, un smartphone ou une tablette par exemple.

Google Cloud Gaming
Avec le cloud gaming, le jeu vidéo tourne sur un serveur distant. L’utilisateur a juste besoin d’une connexion à Internet et d’un écran. // Source : Google

En suivant ce principe, on peut donc jouer aux jeux les plus gourmands et les plus sophistiqués avec des appareils peu puissants ou bon marché, puisque c’est le serveur qui s’occupe de tout. Cette transformation du jeu vidéo se rapproche de ce qui s’est fait dans la vidéo avec des services comme Netflix, ou dans la musique avec Spotify.

Ici, la technologie est un peu plus complexe toutefois, car il faut limiter au maximum la latence entre le serveur et le joueur, puisque les jeux sont par nature interactifs contrairement aux autres médias et nécessitent donc une réactivité exemplaire puisqu’il est impossible de précharger des données.

Les services de cloud gaming déjà disponibles

Xbox Game Pass (xCloud)

Le service de cloud gaming de Microsoft baptisé Xbox Cloud Gaming a intégré l’offre Xbox Game Pass Ultimate en septembre 2020. Il permet de jouer à une sélection de jeux Xbox en streaming. Il est possible de l’essayer gratuitement pour jouer à Fortnite, la solution idéale pour jouer au jeu de battle royale sur votre iPhone.

Xbox Game Pass Streaming
Source : Microsoft

À ses débuts limité aux appareils Android, le Game Pass est disponible depuis l’été 2021 sur la plupart des plateformes. On peut y accéder depuis une Xbox, Android, mais aussi via n’importe quel appareil doté d’un navigateur. Cela veut dire aussi bien votre PC Windows/Mac que votre appareil iOS ! Sur Windows, mieux vaut passer par l’application Xbox.

Le service Xbox Cloud Gaming arrive petit à petit sur les téléviseurs. Ce sont donc les téléviseurs Samsung qui ont droit à l’application de Microsoft avec comme seule condition une manette compatible au service. Samsung précise aussi que sa gamme Smart Monitor est aussi concernée par cette arrivée.

L’abonnement est proposé à 12,99 euros par mois et se présente comme un véritable Netflix du jeu vidéo avec un catalogue de jeux qui lui est propre. Il est possible de s’abonner pour moitié moins cher. On y trouve une centaine de titres, qu’il s’agisse de séries à succès de Microsoft (Gears of War, Forza, Halo…), des jeux de studios tiers ou encore des indépendants.

Nos premiers tests sont positifs avec une bonne stabilité dès lors que l’on possède une bonne connexion. Microsoft annonce un débit minimum recommandé de 10 Mb/s. On recommandera cependant une connexion un peu plus solide et surtout de se connecter en filaire ou en Wi-Fi 6 minimum pour éviter les lags et artéfacts à l’image.

Certains jeux comme Minecraft Dungeons, SpiritFarer ou Tell Me Why proposent en outre des commandes tactiles à l’écran pour se passer totalement d’une manette. Chaque mois de nouveaux jeux sont ajoutés au catalogue disponible en cloud gaming.

  • Débit minimum recommandé : 10 Mb/s
  • Appareils compatibles : smartphones sous Android, iPhone, iPad, produits Windows, TV Samsung
  • Abonnement : inclus dans le Xbox Game Pass Ultimate (12,99 euros par mois)
  • Jeux : une centaine

Nvidia GeForce Now

Nvidia a lancé son service GeForce Now en février 2020 après de nombreux mois en beta. GeForce Now donne accès à une sélection de jeux compatibles venant des boutiques de jeux Steam, Epic Games, GoG ou Uplay. L’avantage est donc de ne pas forcer les joueurs à racheter des jeux qu’ils possèdent déjà sur ces boutiques. Reste que si l’on ne possède pas les jeux, il faut les acheter, l’abonnement payant ne comprend pas d’accès à un catalogue de jeu.

Avec Cloud Play, Steam intègre directement GeForce Now à sa plateforme, ce qui permet de jouer directement sur les serveurs de Nvidia depuis le client Steam en quelques clics. Le point faible de Nvidia vient du manque d’accord avec certains éditeurs qui refusent explicitement de proposer leurs jeux sur le service. C’est le cas de Activision-Blizzard, 2K et les Xbox Game Studios de Microsoft. Une liste complète des jeux disponibles sur le service est désormais proposée.

GeForce Now est à présent capable d’afficher de la 4K à 60 images par seconde, si votre connexion le permet bien évidemment, sur PC et Mac.

Geforce Now 2021
Les trois niveaux de GeForce Now

Nvidia propose trois niveaux de service. Le premier est totalement gratuit et comprend un accès à des sessions de une heure de jeu. Cet accès demande aussi de patienter dans une file d’attente pour accéder aux serveurs de jeux et a surtout été pensé pour permettre à un maximum de joueur de tester le service sans dépenser un sou.

Le second niveau est un abonnement payant, à 9,99 euros par mois ou 99,99 euros par an. Il permet de passer les files d’attente (dans la limite des slots disponibles), donne l’accès à un affichage RTX (avec le ray tracing) et étend la durée des sessions à 6 heures. Nvidia a fait de l’affichage avec ray tracing son cheval de bataille pour le service. Il s’est par exemple illustré en faisant tourner Cyberpunk 2077 dans une meilleure version que sur console lors de sa sortie.

Depuis mai 2022, un troisième niveau est disponible, via l’abonnement avec les RTX 3080. Ce gain de puissance permet de monter en définition 1440p à 120 images secondes ou 4K en 60 images par seconde. Les serveurs sont aussi séparés, avec un système d’Adaptive Sync; ce qui améliore vraiment la stabilité générale et évite les pertes de frames. En prime, on peut aussi jouer jusqu’à 8 heures d’affilée. L’abonnement se fait désormais sur 6 mois pour un tarif de 99,99 euros, soit deux fois plus cher à l’année que l’offre de base. On vous présente plus en détail ce GeForce Now 3080 dans notre prise en main.

Le service est disponible dès maintenant sur les PC sous Windows et macOS, les smartphones et tablettes sous Android, et la box Nvidia Shield. GeForce Now sera étendu à terme sur d’autres services. Une version web est également proposée, notamment sur les appareils sous iOS.

  • Débit minimum recommandé : 15 Mb/s pour un affichage 720p60, 25 Mb/s 1080p60 et 35 Mb/s pour du 1440p@120
  • Appareils compatibles : Nvidia Shield, Android, Windows, macOS, iOS (via une webapp)
  • Abonnement : gratuit / 9,99 euros par mois, 49,99 euros pour six mois ou 99,99 euros pour six mois (3080)
  • Jeux : connexion aux comptes Steam, Epic Games Store, GOG et Ubisoft Connect

Sony PlayStation Plus Premium

Le PlayStation Plus a eu droit à une refonte en juin 2022 pour concurrencer le Xbox Game Pass. Cette offre se décline en trois versions : PS Plus Essential, PS Plus Extra, PS Plus Premium. La version Premium est celle qui nous intéresse le plus puisqu’elle intègre la possibilité de profiter du cloud gaming Sony.

Image d’iOS (10)
Nouveau PlayStation Plus // Source : Frandroid

Au total ce sont près de 400 jeux mis à votre disposition en streaming par Sony dont certains ont déjà été annoncés. L’offre Premium englobe même les titres des générations précédentes allant jusqu’à la première PlayStation. La configuration minimale recommandée sur PC nécessite une puce Intel i3 3,5 GHz ou bien une AMD A10 3,8 GHz. Il est aussi nécessaire d’avoir 300 Mo ou plus d’espace disponible ainsi que 2 Go de RAM.

Si vous êtes un ancien abonné du service PS Now, vous serez basculés vers l’offre Premium sans frais supplémentaires. Sur le fond, rien ne change, le jeu en streaming propose une image limitée à 720 p. Il est tout de même possible de basculer du dernier triple A sur PS5 à des licences cultes de la PS2.

En termes de tarif pour les nouveaux abonnés, l’offre coûte 16,99 euros par mois, 49,99 euros par trimestre ou 119,99 euros par an. Le service propose aussi une période d’essai de sept jours afin de vérifier que tous les éléments fonctionnent chez vous sans le moindre problème. Si vous souhaitez en apprendre plus sur les offres, découvrez notre article dédié.

  • Débit minimum recommandé : 40 Mb/s
  • Appareils compatibles : PS5, PS4, PC sous Windows
  • Abonnement : à partir 16,99 euros par mois, 49,99 euros par trimestre ou 119,99 euros à l’année
  • Jeux : accès illimité à plus de 700 jeux PlayStation, dont 400 jeux PlayStation 4 et PlayStation 5

Et Google Stadia ?

Le service Google Stadia a vu le jour en 2019 mais n’a jamais réellement rencontré le succès escompté malgré de grandes ambitions. Le cloud gaming version Google se déploie sur smartphones, PC et TV. Toutefois, le catalogue proposé est un peu léger étant donné que la firme de Mountain View, malgré son ancienneté, est un nouveau venu sur le marché du jeu vidéo.

Or le service a connu plusieurs déboires depuis son lancement. Tout d’abord, avec la fermeture de ses studios dédiés au développement de jeu vidéo. Ensuite, le peu de titres disponibles sur le catalogue Stadia rencontraient des dysfonctionnements. Entre le multijoueurs pas à jour, des DLC absents ou le crossplateformes pas disponible, l’expérience Stadia a pu être frustrante pour bon nombre de joueurs et de développeurs.

Tant et si bien que Google a programmé la fermeture de son service Stadia au 18 janvier 2023. Pour ceux ayant acheté des jeux, des logiciels ou bien des accessoires comme des manettes, l’entreprise a annoncé une vague de remboursement prévue à la mi-janvier.

Les services que l’on attend prochainement

Amazon Luna

D’abord connu sous le nom de Project Tempo, le service de cloud gaming d’Amazon a finalement été présenté complètement le 24 septembre 2020 sous le nom d’Amazon Luna.

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L’interface d’Amazon Luna

Luna est en Early Access aux États-Unis au prix (temporaire) de 5,99 dollars par mois. Pour le moment, aucune annonce n’a encore été faite pour la France et on attend donc toujours plus d’informations sur son arrivée dans nos contrées, certainement dans les mois à venir.

Cet abonnement donne accès aux « plus de 100 jeux » du bouquet Luna+ (Resident Evil 7, Control, A Plague Tale…). Par la suite, il faudra s’abonner à d’autres bouquets pour débloquer d’autres jeux, regroupés par éditeur, et peut-être un jour par genre. L’interface est d’ailleurs agencée comme Amazon Prime Video, avec différentes « chaînes ».

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C’est à ce jour le service de cloud gaming accessible sur le plus de plateformes puisqu’on peut y accéder depuis les boitiers et clés HDMI Fire TV, les ordinateurs (Windows et macOS), plusieurs smartphones sous Android, mais aussi les iPhone et iPad en passant par Safari. Tout comme Stadia, on peut y jouer avec ses périphériques habituels, ou avec une manette spéciale qui se connecte directement aux serveurs d’Amazon en Wi-Fi afin de réduire la latence. Voici la liste des smartphones compatibles au lancement :

  • Pixel (4XL, 4a, 4a 5G, 5)
  • Samsung (S10, S10+, Note 10, Note 10+, S20 5G, S20+ 5G, S20 Ultra 5G, Note 20)
  • OnePlus (7, 7 Pro, 7 Pro 5G, 8, 8 Pro, Nord, 7T, 7T Pro, 7T Pro 5G)

Propriétaire de Twitch, Amazon a également pensé à créer des passerelles entre son service de cloud gaming et la plateforme de streaming de vidéos. Si vous regardez un Twitcheur jouer à un titre disponible sur Luna, vous pourrez directement le lancer en un clic.

  • Débit minimum recommandé : 10 Mb/s pour du 1080p, 35 Mb/s pour de la 4K (à venir)
  • Appareils compatibles : iPhone et iPad via Safari, Android, ordinateurs et Fire TV
  • Possibilité de jouer sur 2 appareils en même temps
  • Abonnement : 5,99 dollars par mois, bouquet éditeur en option
  • Jeux : une centaine

Electronic Arts

Electronic Arts lui aussi souhaite se lancer dans la course. L’éditeur de jeux vidéo a annoncé à l’E3 2018 travailler sur son propre service de cloud gaming. En octobre 2018, on en apprenait un peu plus sur ce service, par le biais d’une publication sur Medium du CTO d’EA, Ken Moss. Le service de cloud gaming se nomme Project Atlas et le moins que l’on puisse dire est que les contours de ce produit restent flous. Ce service devrait mêler Frostbite (moteur graphique conçu par DICE pour EA), des serveurs dans le cloud et de l’intelligence artificielle. Un projet prometteur donc, mais dont on sait très peu de choses, à commencer par la date de commercialisation.

Offre EA Play EA Play Pro
Les offres EA Play et EA Play Pro // Source : Electronic Arts

En attendant le service maison de l’éditeur, les abonnés au Xbox Game Pass Ultimate ont droit à des jeux du catalogue EA Play en cloud gaming.

Avec son service EA Play Pro, disponible sur PC, Electronic Arts propose déjà un abonnement dédié aux jeux vidéo. Il donne l’accès à un catalogue des meilleurs titres de l’éditeur, et quelques autres acteurs du jeu vidéo, mais surtout un accès aux nouveaux jeux d’EA, avec quelques jours d’avance sur leur sortie commerciale.

Mais qu’attendent-ils ?

Vous l’aurez compris, le cloud gaming est en train de métamorphoser le marché du jeu vidéo. Les principaux acteurs des technologies du numérique proposent ou développent leurs services. Certaines marques restent cependant très discrètes sur le sujet.

Steam

Avec sa boutique de jeux dématérialisés Steam, Valve est devenu le leader de la distribution de jeu sur PC. Le géant doit désormais faire face à une concurrence toujours plus féroce, notamment avec l’Epic Game Store poussé par le succès de Fortnite. Valve ne semble pas être prêt à lancer sa propre offre, mais veut donner sa place aux autres services comme GeForce Now avec Steam Cloud Play.

Apple

Apple va-t-il aller jusqu’au cloud gaming dans sa course aux services ? La firme de Cupertino diversifie ses sources de revenus, en particulier dans le domaine des services. Après un lancement d’Apple Music réussi, et ouvert à Android, la marque à la pomme s’est tournée vers la presse, avec Apple News+, et la vidéo avec Apple TV+. Du côté du jeu vidéo, la firme se contente pour le moment de l’abonnement Apple Arcade réservé à son écosystème d’appareils.

Nintendo

Nintendo fait rarement comme ses concurrents Microsoft et Sony. À la place, la marque japonaise suit son propre chemin, et cela lui réussit au vu du succès commercial qu’est la Switch. Nintendo se lancera-t-il dans le cloud gaming ? On ne sait pas.

Notez que le constructeur ne semble pas tout à fait opposé à l’idée. Au Japon, des jeux comme Resident Evil 7 ou Phantasy Star Online 2 sont disponibles sur la console et passent par le cloud pour fonctionner. C’est l’entreprise Ubitus qui se charge de ces versions, qui sont exclusivement destinées au marché asiatique pour le moment. Plus récemment, Nintendo a annoncé l’arrivée de jeux comme Hitman 3 ou Control, toujours en cloud gaming.

Le cas de Shadow, par Blade : du cloud computing

Shadow est un service de cloud computing, ce qui est un peu plus large que le cloud gaming. Vous n’accédez pas à un simple catalogue de jeu, mais à un PC de gamer virtuel sous Windows, contre un abonnement mensuel. Cet ordinateur peut être accédé depuis la plupart des appareils : PC Windows et Mac, Android ou encore iOS. Shadow propose aussi sa propre box d’accès avec la Shadow Ghost.

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Shadow propose une interface simplifiée sur Android pour accéder à ses jeux

Une fois Windows configuré, Shadow se comporte comme un PC, il faut donc acheter par soi-même les jeux, mais cela veut aussi dire que l’on peut facilement avoir accès à ses différents comptes existants : Battle.net, Steam, Origin, UPlay ou encore Xbox Game Pass. C’est à vous de gérer cet ordinateur, d’installer les jeux de votre choix dans la limite du stockage disponible et de mettre à jour les pilotes Nvidia.

Shadow propose désormais un abonnement unique à 29,99 euros par mois pour une configuration équipée d’un équivalent d’une GTX 1080. Des équivalents de RTX3000 sont en cours de commande pour améliorer cette configuration, mais la rupture n’aide pas.

Reste un souci de taille : la liste d’attente pour une machine est de plusieurs mois… Assez moyen pour un service dont le principal avantage est l’instantanéité… La reprise par OVHcloud semble toutefois être bénéfique puisque la disponibilité a été améliorée ces derniers temps. Parmi les projets plus récents de la société on note également une plus grande attention portée à la VR.

Le futur du jeu vidéo, mais qui a encore quelques défauts

Présenté comme cela, le cloud gaming a tout pour être le futur du jeu vidéo. Que ce soit sur un smartphone, une tablette ou un ordinateur (même un Mac), il devient techniquement possible de jouer à ses jeux préférés de n’importe où, et depuis n’importe quoi.

Plus besoin non plus d’acheter la toute dernière console de jeu, carte graphique ou d’équiper son ordinateur de plus de mémoire vive : un abonnement à un service de cloud gaming offre un accès à une machine puissante dont on n’a pas besoin de s’occuper. Mais surtout, c’est très simple : pas besoin de télécharger les derniers pilotes ni d’optimiser les paramètres d’affichage. Jouer à un jeu devient aussi simple que regarder une série sur Netflix.

Pourtant, le cloud gaming n’est pas encore la solution parfaite qui remplacera ordinateurs et consoles de salon. La technologie en est à ses balbutiements et il faut pour le moment une très bonne connexion, très stable. Les configurations à privilégier sont donc la fibre ou un très bon VDSL, avec une connexion locale en Ethernet plutôt qu’en Wi-Fi. Quand bien même la connexion est excellente, il est impossible d’éviter un certain temps de latence lorsque l’on utilise un service de cloud gaming. Même s’il est minime et presque imperceptible pour certains, elle reste trop importante pour les puristes qui privilégieront encore l’achat d’une machine de jeu. Le mieux est encore de tester pour savoir où l’on se situe.

Les promesses de la 5G

Certains défauts qu’une technologie d’avenir pourrait bien faire disparaître : la 5G. S’il y a bien un créneau sur lequel cette nouvelle génération du réseau mobile est attendue, c’est la latence. La 5G pourrait offrir un temps de réponse de l’ordre de 1 milliseconde, contre 10 actuellement. À ce titre, un responsable de Microsoft associait la 3G au développement du streaming de musique, et la 4G LTE au streaming vidéo, en expliquant que la 5G aurait le même rôle pour le jeu vidéo.

Une réactivité accrue, qui devrait permettre à plus de personnes de profiter d’un service de cloud gaming de meilleure qualité.

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